Ф.О.Р.С.
О фильме • Сюжет • Изнутри • Просмотр

Ф.О.Р.С.
Сила
Пророчество

Персонажи:
Агенты
Пал Палыч
Об-Иван
Избранник
Лара Джейд
Граф Дуков
Тиа Дарья
Кул-Гон
«Двенадцатый»

Места:
Убежище
Притон
Свалка
Избушка Тиа
Пункт «Б-3»
Пункт «Б-174»

Истории:
«Забытые сны»

Ф.О.Р.С. Четвёртое подразделение

Предлагаем вашему вниманию рассказ Кирилла Коробкина «Четвёртое подразделение: Забытые сны», выигравший на литературном конкурсе по Вселенной Ф.О.Р.С. в 2011 году.


Пролог

Три часа двадцать минут. Ночь. Совершенно обыкновенная и ничем не примечательная. Легкий ветерок колышет ветви деревьев и гоняет по дорогам осевшую пыль. Сквозь плотно затянутое небо едва пробивается луна. Звезд, конечно, не видно, но город, будто желая это компенсировать, горит и мигает как праздничная гирлянда. Многочисленные проспекты, шоссе и просто улицы, обрамляемые светом фонарей. Светофоры, ежеминутно меняющие колер, движущиеся огоньки автомобилей. Даже в домах некоторые окна до сих пор не потухли.

Увы, не всем удается провести ночь, смотря сны.

И еще хуже, когда вместо сна, ночью приходится работать.

Агент Серый Перепел вел служебную машину и одновременно пытался бороться со сном. Конечно, ему было не до созерцания ночного города. Доехать бы без происшествий в штаб. «Интересно», — подумалось Перепелу, — «когда кто-нибудь из нас уснет за рулем и упадет в реку, патрули, наконец, отменят?». Не то что бы ночное патрулирование было чем-то из ряда вон выходящим. Да и любой агент привычен к «активным ночевкам». Но сегодня на беднягу Серого Перепела свалилась такая усталость, что он едва помнил, что с ним происходило несколько часов назад. А между тем, вдалеке уже показалось здание штаба. Это чуть приободрило агента. Совсем скоро он отчитается в патрулировании и сможет ехать домой.

«А стоит ли?», — подумал Перепел. «Завтра утром собрание. Домой, из дома... А, ладно, заночую в кабинете».

Оставив машину на подземной стоянке, Серый Перепел поднялся на четвертый этаж, миновал несколько однообразных коридоров и, наконец, добрался до двери за номером четыреста двадцать семь.

В этом кабинете, как и в нескольких соседних, проходили совещания, брифинги и тому подобные мероприятия отдельных подразделений Ф.О.Р.С. Выглядели кабинеты одинаково: стол буквой «П» с дюжиной стульев, пара экранов, простенький голографический проектор, жалюзи на окне да полутораметровый фикус в кадке в углу комнаты. Что самое забавное, иногда казалось, что в каждом кабинете находится один и тот же фикус. Бред, конечно, но когда пять-шесть растений одновременно теряют по одному листочку подобные мысли сами собой приходят в голову. В любом случае, Серого Перепела сейчас намного больше интересовал диван. Двигаясь в потёмках, он наткнулся сперва на шкаф, потом на стол, но в итоге все же достиг цели.

— Всё. Всем спать, – пробормотал Перепел, растянувшись на диване. Сознание поплыло, перед закрытыми глазами уже появились зачатки первых снов, но в этот момент в дверь кто-то постучал и, не дождавшись приглашения, вошел.

— Серый Перепел?

Если бы у сонного Перепела доставало сил разлепить веки, он бы увидел перед собой агента Синюю Чайку. Ведущий научный специалист Ф.О.Р.С., казалось, была чем-то озабочена.

— Угу? – промычал с дивана агент, так и не открыв глаз. Впрочем, под инфоочками этого все равно не было видно.

— Я принесла информацию о свалке, как ты просил. Папку на столе оставлю, завтра вернешь, хорошо?

— Угу.

— Кстати, скажи мне, что такого случилось, что начальник научного отдела должен срываться с места исрочно искать данные о какой-то помойке? – чуть раздраженно спросила Синяя Чайка. — Утром аналитики сделали бы все намного лучше.

— Угу… мг.

— Да-а, — покачала головой Чайка. — А еще час назад ты прямо-таки излучал энергию! Вопил в переговорник так, будто тебя резать собирались. Может, все-таки расскажешь, чего там произошло?

— Угу.

— Так, ты меня вообще слушаешь?!

В ответ Перепел только всхрапнул и перевернулся на другой бок.

Глава 1

— Эй, с Вами все в порядке?

— В порядке, в порядке — севшим голосом отозвался Серый Перепел, поднимаясь. Снял инфоочки, потер лицо ладонью и водрузил их обратно на нос. — Привет. Перед агентом, в полном составе, стояла женская половина его команды – Янтарная Ворона и Бежевая Колпица. Девушки с любопытством рассматривали заспанного Серого Перепела, попивая кофе из дешевых офисных чашек. Разумеется, ему кофе принести никто не догадался.

— Сколько времени?

— Половина девятого, — бодро отрапортовала Янтарная Ворона.

Вечно эти подружки приходят раньше, чем надо. Нет бы как всем нормальным девушкам в их возрасте — опаздывать минуток на двадцать-сорок. Можно было спать еще минимум полчаса, но, видать, не судьба. Серый Перепел вздохнул своим мыслям и вышел из кабинета. Вернувшись через несколько минут, он выглядел посвежевшим и даже повеселевшим. Этому поспособствовало умывание под ледяной водой, а также чашка кофе, которую Перепел теперь сжимал в руках. Янтарная Ворона и Бежевая Колпица, тем временем, оккупировали недавно занимаемый им самим диван и о чем-то увлеченно болтали.

Серый Перепел прошелся в дальний конец стола, занял свое место и только теперь обратил внимание на зеленую папку, лежащую чуть поодаль.

— А это что? – спросил он, взяв папку в руки.

— Понятия не имеем, — отозвалась с дивана Бежевая Колпица. – Она уже была тут, когда мы пришли.

— Ясно, должно быть, кто-то забыл. Так, посмотрим. Свалка токсичных отходов. Угу. Угу. На учете с девяносто седьмого года. Угу. Городские легенды и байки. Так. Сталкеры и черные копатели. Опасный потенциал минимален. Уровень слежения фиолетовый.

Агент захлопнул папку и отложил ее в сторону. Что за бред? Кому могло понадобиться поднимать информацию об объекте с низшим уровнем слежения? Старая помойка, обросшая толстым слоем баек и предрассудков. Такие места привлекают внимание неформалов разве что тем, что охраняются. Хотя Перепелу показалось, что он уже где-то слышал об этом месте. Причем совсем недавно.

— Черный Тетерев, что ли, про свалку говорил? Да нет, я бы запомнил, — пробормотал Серый Перепел.

В этот момент в кабинет вошло еще трое агентов, и Перепел оторвался от размышлений, что бы их поприветствовать. Оперативники Оранжевый Голубь и Белый Тукан вместе с новичком Бурым Страусом. Ну вот, теперь все в сборе.

— Все у нас сегодня ранние пташки, — усмехнулся Перепел, оглядывая рассевшихся за столом агентов. Взгляд командира на мгновение задержался на Оранжевом Голубе.

— Все свои дела решил?

— Да, спасибо что прикрыли! – с готовностью ответил Голубь. Надеюсь, тихо без меня патруль прошел.

— Да уж, тихо. Но это было в первый и последний раз, понял?

— Ну, вы меня знаете, — изобразил жест сдающегося Оранжевый Голубь. – Уход со службы только по вопросам жизни и смерти!

Серый Перепел поморщился. Он не любил таких вычурных заявлений. А Оранжевый Голубь понял выражение лица командира не совсем верно:

— Ну а чего? Мы же не на задании, все-таки.

— Пока нет, — согласился Перепел. – Но это поправимо. Девочки, прошу к нашему столику!

Командир подразделения замолк, раздумывая как лучше начать брифинг. Остальные агенты тоже не издавали ни звука. Сложившаяся тишина давила на уши, складывалось впечатление, что они вообще одни во всем здании.

— Слушайте, а почему у нас так тихо? – наконец поделился своими ощущениями Перепел. – Разве кроме нас сегодня никто не пришёл?

— Да нет, — с сомнением в голосе ответила Янтарная Ворона. – В соседнем кабинете Голубой Селезень своим разбор полетов устраивает.

— По поводу?

— А, так ты не в курсе? Вчера у них была попытка захвата мага в парке.

— Попытка? – переспросил Перепел. – Неужели не получилось?

— Получилось, — подал голос Белый Тукан. — У Розового Утенка с Сиреневой Синицей. Не будь их там, удрал бы маг и его бы еще полгода ловили.

Серый Перепел посмотрел на Тукана. Этот агент был, пожалуй, единственным в подразделении, с кем у Перепела так до конца и не сложились дружеские отношения. Когда-то Тукан тоже руководил одним из подразделений Ф.О.Р.С., но в один неприятный для всех день, после провала важной миссии, его понизили до оперативника. С тех пор агент Белый Тукан несколько замкнулся. Стал неразговорчивым, угрюмым, жестким и даже слегка циничным в оценке окружающих. Серый Перепел пригласил его к себе и вскоре смог убедиться, что на профессиональных навыках агента, это, впрочем, никак не сказалось. Тем не менее, чистого и ясного контакта добиться так и не удалось. Когда в команде появился новичок, Серый Перепел попросил Тукана взять над ним шефство в надежде что плотное общение и обучение младшего товарища немного развеет его. Пока сложно было сказать, кто на кого больше влиял. Бурый Страус тоже не особо любил пустую болтовню. Хотя, в его случае это объяснялось скорее затянувшейся адаптацией.

— Понятно, — резюмировал Перепел. – Ну, главное – поймали «злодея». Дело сделали. А нам пора заняться своим. Активирую брифинг, наслаждайтесь.

На экране инфоочков одно за другим начали появляться изображения. Группа молодых людей в одинаковых черных куртках с капюшонами, часть карты Москвы с несколькими отметками, снова фотография человека в куртке, выглядывающего из-за угла. Еще через два-три снимка Серый Перепел начал комментировать:

— Наша цель — новый клуб неформалов, называющих себя королевскими шпионами. Сведения о них довольно скудные. До сих пор не установлен ни первоисточник этого нового веяния, ни личность предводителей. Это, сами понимаете, сильно связывает нам руки. Одно ясно точно, они уже не просто двинутые на чем-то ребята. По собранной от свидетелей информации можно судить, что все «шпионы» – профессиональные гипнотизеры.

— В гипнозе нет ничего сверхъестественного, — заметил Белый Тукан.

— Кроме того, что ему обучаются годами. Всмотрись в лица, думаешь у них за плечами пять-десять лет тренировок? К тому же, это не все. Дождись ролика.

Обещанный видеоролик показал интересную картину. Группа из нескольких человек окружила «шпиона» в какой-то подворотне. Его почти загнали в угол, но парень сделал несколько пассов руками, и окружившие будто потеряли свою цель из виду. Они нервно оглядывались по сторонам, о чем-то друг с другом спорили. Королевский шпион в это время спокойно прошел мимо них и скрылся.

— Тоже естественная вещь? – вкрадчиво поинтересовалась Бежевая Колпица.

— Хамелеон? Или просто невидимка?

— Да какая разница? Наши клиенты! — воскликнул Оранжевый Голубь.

Серый Перепел недобро покосился на Голубя, но промолчал.

— Ребят, говорю сразу: сейчас нет времени плотно проводить аналитическую работу, — произнес он, когда брифинг закончился. — Уже зарегистрировано несколько случаев проникновений на закрытые объекты и, даже, мелких краж.

— Не слишком ли это круто? – снова начал спорить Белый Тукан. – Даже если они чему-то такому обучились, на обычном человеке это вряд ли будет действовать дольше, чем несколько секунд.

— Думаешь, для того чтобы прошмыгнуть мимо вахтера, уткнутого в кроссворд, нужно больше? В любом случае, директива стандартная. Собрать всех «носителей» вместе и стереть память. Чем скорее, тем лучше. Повторюсь, у нас нет конкретной информации о том, что королевские шпионы собой представляют, поэтому подступиться к ним напрямую не выйдет. Но у нас есть наводка на два клуба, которые могут что-то знать. Первый – поклонники фантастической вселенной «The Elder Scrolls», вторые – уже знакомые нам по позапрошлому делу «ученые из Black Mesa». На последних выйти будет труднее – сегодня у них опять «путешествие на поезде». Едут в Петербург и неизвестно, сколько там пробудут.

— Поезд скоро? – коротко поинтересовался Белый Тукан.

— Через несколько часов.

— Разреши нам с Бурым Страусом перехватить их в поездке.

— Что ж, действуйте, — после некоторого раздумья ответил Серый Перепел. – Вряд ли ученые знают много, но в нашем положении нельзя брезговать никакой информацией. Замаскируйтесь под случайных попутчиков, попытайтесь вывести разговор на них. Но не давите слишком сильно! Впрочем, не мне тебя учить. Давайте к Черному Тетереву за оборудованием. Стандарт А-2, пожалуй. Билеты получите на вокзале. Все, бегите, поезд ждать не будет. Даже нас.

Когда за двумя агентами закрылась дверь, Серый Перепел обратился к оставшимся.

— Значит, нам достаются ТЕСовцы. Хорошо бы в их случае завербовать кого-нибудь в теме и послать его собирать информацию, но вряд ли получится. Судя по тому, что я слышал, любой, кто более-менее разбирается в этой вселенной, уже в зоне риска.

— Неужели этот фэндом так привлекателен? – Янтарная Ворона улыбнулась уголком рта.

— Да нет. Вселенная настолько обширна, что добровольно изучать ее станет только уже полностью конченный в неформальном плане человек. Придется разбираться самим. У поклонников «старинных свитков» сегодня сходка в лесу под Москвой.

— Уже второй рояль в кустах за сегодня, — чуть слышно пробормотал Оранжевый Голубь.

— Это не рояль в кустах, это орган в подъезде! – воскликнул Перепел. – Но когда, черт побери, в работе с неформалами дела делались иначе? Закон природы. В общем, действуем самостоятельно. Янтарная Ворона, Оранжевый Голубь – вы едете со мной на эту сходку, попробуем выяснить, что они знают. Бежевая Колпица – ты в штабе. Нужен человек на связи, от которого мы могли бы получать информацию об их фэндоме. Вопросы? Тогда за дело!

Глава 2

Через несколько часов служебная машина Ф.О.Р.С. уже ехала по проселочной дороге в сторону одного из лесов Подмосковья. Серый Перепел давал агентам последние инструкции.

— По легенде мы – странствующие монахи, пришедшие проведать всех местных больших шишек. Благословить их там, или обратить в свою веру, не важно. Если начнутся вопросы по поводу инфоочков, скажете, что это обет. До первого снега не видеть солнца. На подходе к их лагерю разделимся, так покроем больше территории. Через три часа собираемся возле машины, обсудим, что удалось выяснить. Потом, если понадобится – повторим вылазку. Цель: выявить главных фигур этого схода и узнать, выходили ли с ними на связь королевские шпионы. Всё понятно?

— Ясно как день, — с задором в голосе ответил Оранжевый Голубь. – Кстати, мы уже почти на месте. Оставим машину здесь.

Агенты накинули коричневые монашеские рясы поверх своих привычных костюмов и разошлись. Лагерь сходки фанатов TES располагался недалеко от опушки. Но все же пришлось несколько минут продираться сквозь плотную завесу веток и кустов. Оранжевый Голубь и Янтарная Ворона должны были обойти лагерь слева и справа. Перепел же пошел прямо.

«Идите вперёд. Через пять метров обогните большой дуб и идите от него на северо-запад» — высветилось на инфоочках. Серый Перепел поморщился. Этот «ФОРСНАСС 2.1» хоть и прокладывал маршрут точнее предшественника, но не учитывал возможные трясины. Да и база расположения деревьев не обновлялась с две тысячи пятого. Мало ли что тут могло нарасти за несколько лет?

В любом случае, путь до лагеря прошел в целом без потерь, если не считать порванного о ветку рукава. Серый Перепел вышел на небольшую полянку, заполненную крайне пестрым народом. Повсюду были расставлены разноцветные палатки, вокруг которых бродили люди в разноцветной одежке и не редко – с разноцветными лицами. Чуть поодаль от остальных, как раз напротив Серого Перепела, стоял крупный мужик в кожаной куртке и рыцарском шлеме без забрала. Осанка и неподвижность выдавали в нем кого-то вроде стражника. Как раз то, что нужно!

— Добрый день, могу я задавать вам несколько вопросов? – обратился к стражнику Серый Перепел, приблизившись.

— Назови свое имя, незнакомец!– пробасил тот.

— Имя? – задумался агент. – Ну, допустим, отец Кут.

— Приветствую тебя, отец Кут. Я солдат имперского легиона. Верно, тебя привело сюда твое паломничество? Тебе нужно подсказать дорогу к храму? Или ты просто интересуешься последними слухами? А, может быть, ищешь доброго совета?

— Ээ, нет спасибо, не надо слухов. Я хотел узнать, кто здесь у вас главный? Король там или бог какой-нибудь? Как бы мне к нему попасть?

Стражник вытаращил глаза, помолчал несколько секунд, а потом повторил:

— Приветствую тебя, отец Кут. Я солдат имперского легиона. Верно, тебя привело сюда твое паломничество? Тебе нужно подсказать дорогу к храму? Или ты просто интересуешься последними слухами? А, может быть, ищешь доброго совета?

Теперь пришла очередь Серому Перепелу непонимающе уставиться на стражника.

— Солдат, ты меня слышишь? Я спросил, не знаешь ли ты как пройти к здешнему королю.

История с приветствием «отца Кута» повторилась.

— Да что ж ты прицепился со своими советами?! Слухи, советы. Советы, слухи!

— Ты уже слышал? Посреди Сиродила появилась дверь в царство Шеогората! — неожиданно сменил тему стражник.

— Царство, говоришь? – заинтересовался Перепел. — Царство это хорошо! Дружище, если отведешь меня к этому вашему царю Шигораду, буду очень признателен.

— Приветствую тебя, отец Кут. Я солдат имперского легиона. Верно, тебя привело сюда твое паломничество? Тебе нужно подсказать дорогу к храму? Или ты просто интересуешься последними слухами? А, может быть, ищешь доброго совета?

Серый Перепел внезапно нервно захихикал и потянулся к оружию за пазухой. Но вовремя опомнился, и как бы просто стряхнул с рясы пылинку, что бы как-то оправдать свое движение. «Давно я в поле не выбирался», — отметил для себя агент. — «Теряю хватку».

— Этот человек не скажет тебе ничего, пока ты его не спросишь, — прокатился над ухом тихий шепоток.

К счастью, в этот раз Серый Перепел удержал себя в руках. Медленно развернулся на голос и увидел перед собой высокого человека, одетого в старую дырявую мантию. Голову его покрывала меховая шапка, скорее напоминающая какого-то, свернувшегося в клубок, пушистого зверя. Под носом торчало несколько тоненьких палочек, приклеенных на манер кошачьих усов.

— Приветствую! М'их Правдоруб знает многое. Чем интересуешься? Ты ищешь знание. У М'иха его много. Некоторая часть подтверждается реальными фактами! — голос у парня был мягкий, вкрадчивый. Будто кот мурлычет.

— Стражники глупы, — продолжил М'их Правдоруб, указав на легионера. — И лошади глупы. И те, кто ездит на лошадях. И те, на ком ездят лошади. Лишь немногие в этом мире способны на самовольную речь.

Серый Перепел скосил взгляд на стражника. Тот всем своим видом выражал неудовольствие, но помалкивал.

— А ты? — спросил агент. — Ты способен?

— М'их знает многое, М'их мудр. Он может разговаривать на понятном тебе языке. Но даже М'иху не под силу заставить остальных поступать так же. Этот достойный муж, — снова указал на стражника Правдоруб, — может ответить только тогда, когда услышит верный вопрос. Это что-то из того, что он уже сказал тебе. Или же, что-то, что и так у всех на устах. Смотри, как это делается.

М’их Правдоруб развернулся к стражнику и четко проговорил:

— Лорд Шеогорат!

— Даэдрический князь безумия, — чуть ли не сквозь зубы прошипел легионер. – Живет в своем городе умалишенных. Во-он там. Но я бы не советовал вам туда ходить. Оттуда не возвращаются прежними.

— А я все же рискну, — пробормотал себе под нос Серый Перепел. – Спасибо, М’их! Всего доброго, солдат.

Перепел пошел в сторону, указанную стражником. М’их Правдоруб засеменил следом, но агент предпочел этого не замечать. Что-то в этом полукоте смущало. Слишком уж глубоко он погрузился в свою неформальную жизнь. А с такими контактировать опасно. Впрочем, здесь и без М’иха было на кого полюбоваться. Кругом сновали самые различные «существа». Маски кошек и ящериц, заостренные уши и накладные клыки – практически каждый житель лагеря мог похвастаться чем-то своим. Вон высокая бледная воительница с нарисованной акварелью татуировкой на пол лица, а вон приземистый синелицый торговец, глядящий на прохожих как на букашек под ногами. Хотя вот, кажется, вполне человеческая внешность. Седой старик в лохмотьях, протянувший руку. Н-да, быть просто человеком тут не особо модно. Больше всего «людей» среди нищих и карманников.

— В наших краях опасно ходить без оружия, — вздохнул М’их Правдоруб. – М’их хотел бы иметь серебряный кинжал, что бы подарить его тебе. Но у него такого нет. Хотя… Полукот отбежал чуть в сторону и склонился над небольшим ящиком, стоящим возле входа в ярко красную палатку. Принялся в нем копаться. Из ящика извлекались какие-то цветы, пучок трав, несколько крупных камней, выкрашенных в голубой цвет. Все это оседало в карманах мантии М’иха. Прохожие не обращали никакого внимания на эти махинации. Похоже, то, что лежит на улице, де факто, считалось ничейным. Наконец, Правдоруб вытащил из ящика небольшой кинжал в ножнах и торжественно поднес его Перепелу.

— Почему ты мне помогаешь? – напрямик спросил агент, взяв оружие в руки.

— Ты нравишься М’иху, — ответил Правдоруб. – М’их многое знает, многое повидал, но с тобой еще не встречался. Ты пахнешь иначе, чем местные, ты интересен. М’их будет рядом, пока не найдет что-то интереснее тебя.

— Мне даже интересно, что это будет, — усмехнулся Серый Перепел. – Котел валерьянки?

— Лорд Шеогорат царствует вон за той палаткой, — указал М’их Правдоруб, проигнорировав последнее высказывание. — Идем. Мы еще можем успеть на прием.

Чертоги Шеогората ограничивались пятнадцатью-двадцатью квадратными метрами. По периметру была натянута желтая лента, вроде той, что показывают в американских фильмах про полицию. Только на этой ленте было написано: «Проникновение на территорию Шеогората может нанести непоправимый ущерб вашему психическому состоянию. Коллегия Девяти Божеств настоятельно рекомендует воздержаться от посещения. Ходите в наши храмы, если вам уж настолько нечем заняться». В центре огороженной местности стоял склеенный на скорую руку трон из картона и досок. Вокруг него мерно отбивали поклоны десять человек. Вернее, человек среди них был только один, остальные больше всего напоминали нового знакомого Перепела, М’иха Правдоруба. На троне, закинув ногу на ногу, сидел сам лорд Шеогорат. Яркий сюртук, тщательно уложенные волосы, короткая бородка, жезл с набалдашником в виде черепа ящерицы – да, пожалуй, это именно тот, кого разыскивал «отец Кут». Лидеры неформалов любят броские наряды. А среди этого пестрого народа выглядеть броско очень сложно.

Серый Перепел и М’их Правдоруб, пролавировав между поклоняющимися, подошли к трону. Перепел хотел было поздороваться, но лорд Шеогорат его перебил.

— А, это ты? Здравствуй, — благостным тоном сказал Шеогорат. – А ты изменился с момента нашей последней встречи. Сильно. Ты тогда был грязевым крабом, а сейчас ты монах. Постой, или это был не ты?

— Угу. В смысле, что? О чем Вы?

— Говори, ты тот грязевой краб, который был у меня на прошлой неделе или другой? Говори быстрее! Если успеешь сказать до того как я заставлю свой жезл исчезнуть, получишь сыр. А если не успеешь, получишь… гм, пожалуй, сыр. Приступай!

— Слушайте, я…

— Стой! Ни слова! Кажется… да, точно! У меня нет сыра. Ты должен принести его мне. Иди и без сыра не возвращайся!

М’их Правдоруб тронул слегка позависшего Серого Перепела за плечо.

— Идем. М’их покажет, где можно достать сыр. Тебе еще повезло. Не так давно, вместо сыра была слива. Каждый кто, поклоняясь лорду, проявлял недостаточное рвение, получал несколько слив. А больше всего слив собрала жаркая погода прошлого лета. Она мешала проводить молебны. Поэтому здание Гидрометцентра было забросано сливой.

— А, так вот кто это сделал, — рассеянно отозвался Перепел, что-то вспоминая.

— М'их не любит сливу. Лошади намного вкуснее. Идем-идем. Быть может, у Абуина-гро-Барлога есть еще и кони!

Правдоруб провел агента в одну из палаток. Она исполняла роль таверны или чего-то типа того. За прилавком, склеенным из тех же материалов, что и трон Шеогората, стоял улыбающийся во все клыки «орк». Он, как и многие здесь, не очень-то любил слушать других, зато сам болтал с большим энтузиазмом. Серый Перепел не успел открыть рта, а орк уже завалил его переделанным рекламными слоганами, вроде «сделай паузу, скушай гриб», попутно уверяя своего клиента в целебных свойствах березовой коры и заячьего помета. Под конец, даже живую лягушку предложил. А когда Серый Перепел все же смог поймать момент тишины и попросить сыра, сразу сник. Потребовав взамен кинжал, который агент по-прежнему держал в руках, орк достал из-под прилавка круглую коробочку с плавлеными сырками. Агенту даже стало чуть жаль трактирщика, с таким обожанием он глядел на коробочку. Но сделка все же состоялась. Серый Перепел получил подношение для лорда Шеогората и избавился от ненужного кинжала.

— М'их нашел вещь интереснее тебя и уходит, — доложил полукот, когда они вышли из палатки.

— Тогда прощай, М'их, — отозвался Перепел. Ему уже было немного жаль терять такого замечательного проводника, но что-то подсказывало, что уговоры остаться ни к чему не приведут. — Благословляю тебя от имени этого... Акатоша, во!

М'их вежливо поклонился и ушел прочь, а Серый Перепел отправился назад, в чертоги Шеогората. Князь даэдра обрадовался принесенному сыру, спрятал его под трон и выжидающе уставился на агента.

— Итак, чего же ты хотел? — откинув личину сумасшедшего, поинтересовался Шеогорат.

— Информации, если это возможно. Я слышал, что в эти земли приходили люди, зовущие себя королевскими шпионами. Не знаешь, где их можно найти?

— Королевские шпионы, — презрительно хмыкнул Шеогорат. — Спроси о них кого-нибудь другого и тебя тут же пошлют искать Кая Косадеса из ордена Клинков. Но я знаю, о ком ты. Они пробыли здесь не долго. Возникали из ниоткуда, задавали вопросы.

— О чем они спрашивали?

— Этого я не скажу. Кем бы ты там ни был, ты не монах. Не наш монах, по крайней мере. Уж не знаю, что тебе понадобилось от шпионов, но чем скорее ты уйдешь, тем лучше. Вот, держи.

Серый Перепел поймал кинутый ему предмет.

— Перстень-печатка одного из королевских шпионов. Думаю, с помощью этих безделушек они опознают друг друга в толпе. Надень, и тебя примут за своего.

— Откуда он у тебя? — спросил агент, рассматривая выгравированного на печатке птеродактиля, сжимающего в лапах ромашку.

— Гильдии воров Тамриеля издревле славились мастерством, — улыбнулся уголком рта Шеогорат. — Кстати, это думаю тоже для тебя.

Следующим в руках Серого Перепела оказался его собственный переговорник.

— Я чуть-чуть покопался в этой «бритве» пока ты ходил за сыром, но так и не понял, зачем она нужна. Впрочем, не важно. Ты получил то, что хотел, теперь уходи.

— Как пожелаете, лорд Шеогорат, — хмуро отозвался Серый Перепел. Развернулся и быстрым шагом пошел в сторону опушки леса.

Глава 3

Привычный треск переговорника отвлек Бежевую Колпицу от раскладывания пасьянсов.

— Серый Перепел вызывает Бежевую Колпицу.

— На связи, — скучающим тоном отозвалась Колпица. — Ну, чего у вас нового?

— Нового у нас пара перстней-печаток, которые предположительно принадлежат королевским шпионам. Один добыл я, второй — Янтарная Ворона.

— А Оранжевый Голубь что добыл? — хихикнула Колпица.

— А он добыл нам обед из местной таверны и, кажется, очень этим горд. Ладно, не важно. Посмотри, нет ли у нас какой информации о птеродактиле с ромашкой в лапе. Пальцы Бежевой Колпицы резво застучали по клавиатуре.

— Ищу. Кстати, тут заходила Синяя Чайка. Спрашивала, изучили ли Вы дело свалки токсичных отходов?

— Так это она принесла? А зачем?

— Не знаю. Вернетесь, сами с ней поговорите. Так, по птеродактилям. Извините, никаких данных. Это имеет какое-то отношение к нашим ребятам?

— Да, — коротко отозвалось в переговорнике. — Возможно. Говоришь, ничего? Плохо дело, еще и эти ТЕСовцы чего-то не договаривают. Так, погоди, а есть ли что-нибудь на имя М'иха Правдоруба?

— М'иха Правдоруба нет, — ответила после короткой паузы Колпица. — Есть М'айк Лжец. Один из персонажей игровой серии TheElderScrolls, переходящий из одной игры в другую. Через него разработчики общались с игроками. Оправдывали свои огрехи, но чаще обращали их в шутку.

— Интересно. Выходит, шутник, знающий все на свете. Если здешний М'их Правдоруб исполняет ту же роль, что и М'айк Лжец, мы сильно просчитались, выбирая «языков»... Вот что, пошли запрос начальству на единовременное стирание памяти одному человеку. Мы подождем.

— Готово, жду ответ. Значит, — Бежевая Колпица помолчала, — будете вербовать?

— Попытаемся. М'их уже помог мне один раз, посмотрим, захочет ли помочь еще.

— Хорошо. Как только получу разрешение, свяжусь с вами. Отдыхайте пока.

— Отбой.

Серый Перепел отключил переговорник и грустно уставился на чизбургер в левой руке. Пища неформалов, как любил называть фастфуд Оранжевый Голубь. И правда, в местах скопления любителей фантастики регулярно обнаруживались залежи этих продуктов. Похоже, кого бы ни строил из себя очередной двинутый парень, приготовление пищи не входило в список талантов его персонажа. Но сколько на чизбургер не смотри, тарелкой борща он не станет — пришлось есть, что есть. Покончив с едой, агент коротко глянул на напарников, воркующих неподалеку, и снова поднес переговорник ко рту.

— Серый Перепел – Белому Тукану. Тукан ответь.

— Бурый Страус на связи, — отозвались на том конце.

— Бурый Страус? — нахмурился Перепел. — В чем дело? Где Белый Тукан?

— Он, — замялся Страус. — Он не в состоянии сейчас говорить.

— Что значит не в состоянии? Да что у вас там случилось, черт побери?!

— Миграция не удалась, стая Красных Попугаев столкнулась с конкурентом.

— Так стоп, с каким еще конкурентом? Давай поподробнее и можно без кодовых имен.

— Ну, значит сели на поезд за два купе до ученых, — торопливо начал Бурый Страус. — Дальше все шло как по маслу, пришли к ним, они нас узнали, к столу пригласили. Мы же для них близкие по духу были, эти...

— Я помню их дело, — перебил Перепел. — Лично отчеты писал. Не отвлекайся.

— Да, так вот, все было хорошо, мы уже почти вывели разговор на шпионов, но тут появились какие-то ребята. Назвали себя «механизмы Aperture Science». Нашим профессорам их появление не понравилось. Они то ли конкуренты, то ли смертные враги. Завязалась потасовка и их всех ссадили с поезда. Мы, естественно, последовали за учеными, но они куда-то разбежались.

— А что стряслось с Белым Туканом?

— А? С Туканом? — переспросил Бурый Страус. — А! С ним все в порядке. Только он это... немного не в себе. Я думаю его сейчас лучше не дергать. Особенно Вам. Серый Перепел с шумом выдохнул. Очередной провал на голову Белого Тукана.

— Ладно, возвращайтесь. До вечера успеете?

— Да, наверное.

— Отлично. Тогда давайте сразу в штаб, увидимся там. Отбой.

Серый Перепел, закончив беседу, позвал Янтарную Ворону и Оранжевого Голубя и рассказал им о неприятностях сослуживцев. Как только он закончил, на связь вышла Бежевая Колпица с сообщением, что разрешение на стирание памяти получено. Нужно было возвращаться в лагерь.

На этот раз агенты пошли втроем. В лагере ТЕСовцев, тем временем, наступила условная ночь. Стражник на входе что-то недовольно пробурчал насчет бродящих затемно паломников, щурясь от бьющего в глаза солнца. Но мешать не стал. Большая часть пестрого народа разбрелась по палаткам. Только несколько личностей, изо всех сил пытающихся казаться подозрительными, слонялись между «домами». Бывало, кто-то из них забирался внутрь палатки и, либо через мгновение довольный выходил, либо вылетал под аккомпанемент местной брани. Из трактира Абуина-гро-Барлога слышалось приятное застольное пение. Звучный голос «орка» сильно выделялся в общей массе. Трон лорда Шеогората пустовал, но возле него стоял незнакомый лысоватый человек, недобро провожающий агентов взглядом.

К счастью, перерывать все палатки в поисках М'иха Правдоруба не пришлось. Полукот бодрствовал. Занимался добычей пищи — удил рыбу в крупной луже на самом краю лагеря.

— Доброй ночи, странные монахи, — сказал он, завидев агентов. — М'их рад вам.

— Здравствуй, М'их, — Серый Перепел постарался придать голосу максимум дружелюбности. — Как рыбалка?

— Императорский краб не идет в это время года, — вздохнул Правдоруб и отложил снасти.

— Нужна твоя помощь, дружище. И поверь, это очень важно. Дело касается не только Тамриэля или Обливиона, но всех возможных миров.

— И чего же ты хочешь от М'иха? — подумав немного, спросил полукот.

Серый Перепел кивнул Оранжевому Голубю и Янтарной Вороне, а сам отошел чуть назад. Что-что, а обрабатывать кадров вроде М'иха эта парочка умела.

— Видишь ли, уважаемый, — начал Оранжевый Голубь.

— Мы разыскиваем одну шайку, которая околачивалась тут некоторое время назад, — подхватила Янтарная Ворона.

— А ты у нас много чего знаешь, — снова включился Голубь.

— Не были бы Вы так добры рассказать нам о ней, — не отставала Ворона. Серый Перепел замаскировал смешок под кашель в кулак. Эти двое своими разговорами по очереди могли сбить с толку кого угодно. А именно это сейчас и требовалось.

— И я рекомендовал бы тебе говорить правду. У нас очень влиятельные друзья.

— Поверьте, это хорошие ребята. Борются за мир во всем мире и все такое.

— И готовы идти на жертвы, что бы достигнуть своих целей!

— Только подумайте, что Вы можете получить от них за свою помощь!

— А еще подумай, что будет, если откажешься помогать.

— Нет, нам, конечно же, не в чем Вас обвинить...

— Вот разве что кража бритвы из кармана нашего друга.

М'их Правдоруб беспомощно и даже как-то жалобно посмотрел на Серого Перепела. Тот в ответ лишь пожал плечами.

— Рядом со мной больше никого не было, М'их.

— Так что я могу сделать? — откинул мурлыкающе-вкрадчивый тон Правдоруб. — Кого вы ищете?

Серый Перепел подошел к полукоту и протянул ему перстень с птеродактилем.

— Зовут себя королевскими шпионами. Для идентификации друг друга пользуются этими перстнями.

— Шпионами, говоришь? Отвратительные создания. Когда увидишь их, не забудь сказать М'иху. Он хочет смотреть в другую сторону, — Правдоруб довольно быстро пришел в себя, сведя на нет все старания агентов.

— Впрочем, — продолжил полукот, — М'их мог бы показать, как проехать в их логово, если бы получил за свои услуги коловианский меховой шлем, о котором давно мечтает.

«Как, еще один?» — подумал Перепел, глянув на меховую шапку на голове Правдоруба. В любом случае агент заверил М'иха в том, что он получит желаемое, как только работа будет сделана. Это вполне удовлетворило полукота, и он охотно пошел за «монахами». В лагере его, как выяснилось, вообще ничего не держало.

М'их без колебаний уселся в служебную машину Ф.О.Р.С., и глазом не моргнул, когда агенты сняли рясы и предстали перед ним в своей привычной форме. Не задавал вопросов, сам отвечал односложно.

Сначала он просто сказал ехать в город. А когда через сорок минут машина уже рассекала по задымленным городским улицами, М'их просто нашел на карте нужное место и ткнул в него пальцем.

Дорога до указанной точки заняла еще двадцать минут и привела в промзону. М'их велел остановиться возле одного из заводов.

— Этот завод заброшен, — сказал М'их Правдоруб. — Здесь каждую ночь собираются те, кого вы ищете. Перстни служат пропуском. Теперь М'их рассказал вам все, что знает и ждет награду.

— Постой друг. Где гарантии, что ты не соврал? — осадил Оранжевый Голубь.

— Посмотри сюда.

Сквозь раскрытие ворота забора можно было увидеть вход в самое большое здание завода. Оттуда как раз вышел молодой человек, волочащий за собой черный пакет в половину его роста. Парень ненадолго пропал из поля зрения за забором и, когда вернулся, пакета при нем уже не было.

— Это Администратор, — доложил М’их. – Единственный шпион, практически не покидающий территорию завода. Если вам нужны доказательства, вскройте мешок, который он нес. В нем, среди прочего, наверняка найдется шифровка-другая. Сомневаюсь, что Администратор съел все.

— Вы нам предлагаете копаться в мусоре? – брезгливо спросила Янтарная Ворона. Правдоруб только безразлично пожал плечами. Мол, дело ваше. Администратор, тем временем, снова вошел внутрь здания, давая возможность подобраться к пакету с мусором.

— Ну, М’их, думаю, ты с удовольствием докажешь нам, что в том пакете есть шпионские шифровки. Лично, — в ответ на непонимающий взгляд Правдоруба, Серый Перепел кивнул в сторону забора. – Ты ведь хочешь получить свою меховую… шлем? Через несколько мгновений полукот уже рылся в пакете с мусором. Процесс поиска сопровождался недовольным бурчанием и кряхтением. Среди пластиковых стаканчиков, шкурок от банана и прочего хлама, все же нашлась нужная бумажка. Правдоруб поднес находку Серому Перепелу и выжидающе уставился на него.

«ПЯТЫЙ ШТАБУ ТЧК ЗАДАНИЕ ПО ОБНАРУЖЕНИЮ НИЗ ВЫПОЛНИЛ ЗПТ ТРУДНОСТЕЙ НЕ ВОЗНИКЛО ТЧК ПОДРОБНОСТИ ПРИ ВСТРЕЧЕ ТЧК» — гласила надпись на бумажке.

— Теперь ты убедился? М'их сделал свое дело?

— Да, сделал, спасибо тебе, — рассеянно бросил Серый Перепел. — Сейчас ты получишь свою награду, только есть маленькая формальность.

Перепел сделал знак Оранжевому Голубю. Тот кивнул и достал фотоаппарат.

— Снимок для личного дела. Мы ведем учет всех, с кем имели дело. Представь, что фотографируешься на паспорт. Смотри прямо в объектив...

Еще через полчаса, команда вернулась на базу. Серый Перепел отправил остальных отдыхать, а сам уединился в кабинете, что бы обдумать план дальнейших действий. С одной стороны, кидаться очертя голову в стан врага не следовало. Слишком мало о них известно. Не ясно, каких сюрпризов ждать, к чему готовиться. С другой, мысль закончить дело в рекордные сроки сильно подогревала боевой дух.

За своими размышлениями Серый Перепел не заметил, как к нему зашла агент Синяя Чайка.

— Привет, ты как? — спросила Чайка серьезным тоном.

— Привет. Да вроде жив. А почему ты спрашиваешь?

— Бежевая Колпица сказала, что ты не помнишь, как сегодня ночью просил у меня данные по свалке токсичных отходов.

— Верно, — кивнул Перепел. — Ты меня с кем-то перепутала?

— Какое там перепутала? — отмахнулась Синяя Чайка. — Вот скажи, как прошел твой патруль?

— Да чего ты ко мне пристала?! Обычно прошел, спокойно. Как и еще десяток таких же до него.

В этот момент в дверях показался Белый Тукан. Он прошел к столу, сел и угрюмо обратился к Перепелу:

— Я с отчетом.

— Погоди со своими отчетами, — протестующе выставила ладонь вперед Синяя Чайка. — Так значит, все тихо было?

— Абсолютно.

— Тогда послушай.

Синяя Чайка достала свой пергеворник, поколдовала с ним несколько секунд и демонстративно положила на стол перед Серым Перепелом. В первые мгновения из аппарата не исходило ничего, кроме белого шума. Но потом раздался взволнованный голос, в котором Серый Перепел узнал свой собственный.

«Синяя Чайка, прием!»

«В чём дело?» — послышался недовольный голос Синей Чайки.

«Слава богу, ты здесь! У меня мало времени, так что, пожалуйста, выслушай меня, не перебивая. Ты должна найти всю информацию, которая у нас есть, на свалку токсичных отходов. Сделай это как можно быстрее, я сейчас подъеду».

«Серый Перепел, а почему ты вообще...»

«Просто сделай, как я прошу!» — рявкнул голос Перепела. — «Послушай, это очень важно, я обязательно придумаю, как тебя отблагодарить. Потом. А сейчас, пожалуйста, окажи мне эту. Маленькую. Услугу!»

Казалось уже чуть успокоившийся тон, к концу фразы снова стал накаляться.

«Ну, хорошо. Говоришь, сейчас будешь?»

«Постараюсь как можно скорее. Ты прелесть! Серый Перепел, отбой.»

— Ээ... ты прелесть? — только и смог выдавить из себя Серый Перепел, недоверчиво косясь на Синюю Чайку.

— Чего на нервах не скажешь? — пожала плечами Чайка. — В общем, через час я нашла тебя полуспящим в этом самом кабинете. Попыталась разбудить, но не вышло. Серый Перепел откинулся в кресле.

— Ну, вроде бы что-то припоминаю. Но все так нечетко. Как во сне.

— Это ненормально, — подал голос, притихший Белый Тукан. — Ты должен рассказать все Розовому Утенку. И обратиться к врачу.

Синяя Чайка молча кивнула, соглашаясь с ним.

— Да-да, конечно, — пробормотал Перепел. — Я так и сделаю. После рейда.

— Что-о?! — одновременно переспросили Белый Тукан и Синяя Чайка.

— Мы установили место сбора наших целей, — рассеянно отозвался Перепел, оглядываясь по сторонам, будто ища что-то. — И у нас есть пара пропусков на эту вечеринку. Так что не будем тянуть кота за хвост. Выступаем сегодня же.

Синяя Чайка хотела что-то сказать, но Серый Перепел остановил ее жестом.

— Чайка, большое тебе спасибо. Я всегда буду рад тебе помочь, а сейчас оставь нас, пожалуйста. Нам надо обсудить детали операции.

Синяя Чайка все ещё хотела что-то сказать, переводя взгляд с Серого Перепела на Белого Тукана и назад. Но потом, все же развернулась и вышла.

— Перепел...

— Ты вроде бы с отчетом? Ну, так я тебя слушаю.

— Если думаешь, что будешь меня игнорировать, и я отстану — ошибаешься, — холодно сказал Белый Тукан. — Почему ты не хочешь докладывать о происшествии?

Серый Перепел не ответил. Он не хотел об этом говорить, хоть и понимал, что Тукан не отступится. Через некоторое время игра в гляделки, даже сквозь инфоочки, начала утомлять. Перепел сдался.

— Да потому что я уже этого не сделал, — вздохнул он. — Тогда, ночью. Я не стал ни о чем рассказывать, просто попросил информацию о свалке. Почему?

— Какая разница?

— Да нет, дружище, разница есть. Слушай, давай закроем дело шпионов и тогда уже будем разбираться с этим. Так что там, все-таки, с отчетом? Мне Бурый Страус уже докладывал, так что можно покороче. Потери есть?

— В драке пострадал переговорник, — неохотно перешел на другую тему Тукан. — Он в принципе работает, но... Вот вызови меня.

Серый Перепел достал свою «бритву», настроился на Белого Тукана и сказал дежурную фразу. Одновременно с этим его искаженный голос раздался в переговорнике Тукана. «Уа-Уа. Серый Перепел вызывает Белого Тукана, прием. Уа-Уа»

— Забавно, — Перепел скривил губы в ухмылке. — Как утка крякает. Мда. Ладно, поменяешь, а пока что...

Агент вынул из-за пазухи серебряный перстень с птеродактилем и положил его перед Туканом.

— У нас два пропуска. Я хочу, что бы ты пошел со мной в штаб-квартиру шпионов. В другое время, Серый Перепел, возможно, взял бы с собой Оранжевого Голубя или Янтарную Ворону, но Тукана нужно было подбодрить после последней неудачи. Он очень тяжело реагировал на провалы. К тому же, Белому Тукану известно то, что Перепел пока решил сохранить в тайне. А значить выпускать его из виду не следует. Так или иначе, расчет Серого Перепела оказался верным -его сослуживец заметно повеселел.

— И что? Идем одни?

— Разумеется! — воскликнул Перепел. — Только заглянем к Черному Тетереву, обменяем инфоочки на брутальные пальто и пару автоматов.

— Понял, — улыбнулся Тукан. — Бегу собирать народ.

— Угу. Давай всех, кто свободен. Объект большой, лучше будет его оцепить. А мы с тобой последим изнутри.

Глава 4

Администратор сладко зевнул и привалился спиной к кирпичной стенке завода. Скучно, чертовски скучно. Следить за Штаб-квартирой, конечно, важная и нужная работа, но уж очень пассивная. Встречаешь коллег по шпионскому цеху, проверяешь пропуска. Единственная возможность пошевелить руками-ногами — уборка помещения, когда все разбегутся. Одним словом, обсуживающий персонал. Впрочем, если верить Стасу Ю., работа в поле становится все менее безопасной, так что Администратор не жаловался. Лучше уж веником махать, чем от вражьих пуль уворачиваться.

Кажется, почти все уже в сборе. Мимо Администратора прошло уже, как минимум, тридцать человек. Через открытую дверь до него долетали обрывки разговоров вполголоса и старая добрая морзянка. Администратор, полагаясь на свою сильную память, даже принялся читать, передаваемое сообщение. Со скуки, да и вообще. Как говорит Стас. Ю.: «шпион, которого не интересуют чужие тайны, подобен орлу, отклевавшему себе крылья».

— Двоеточие, скобка закрывается, — Администратор прочитал последние серии звуков и негромко хохотнул. — Маньяки.

Тем временем к проходной приблизились еще двое шпионов. Администратор заметил их только когда они подошли практически вплотную. Опытные ребята, ничего не скажешь. Бегло оглядев вновь прибывших и удостоверившись в наличии на их пальцах перстней, Администратор приветливо улыбнулся.

— Пароль?

— Здесь продается славянский шкаф? — не задумываясь, ответил один из них.

— Шкаф продан, могу предложить кровать с тумбочкой. Проходите, не смею задерживать. Кстати, а очки зачем? Капюшона мало?

— Ну, перестраховаться никогда не повредит, смекаешь? — улыбнулся уголком рта второй.

— Смекаю, — заверил Администратор и сделал приглашающий жест рукой. — Стас Ю. будет минут через десять. Чувствуйте себя как дома, но не забывайте, что мне потом за вами убирать.

Перстень, пароль, пропустить. Перстень, пароль, пропустить. Скучно. Через вахту успело пройти еще несколько человек до того как появился Стас Ю. Обменявшись доверительными рукопожатиями, они вошли внутрь цехового здания. Стас сразу пошел в «зал», а Администратор задержался. Запер изнутри дверь, прошел в коридор. По привычке вынул из стен все жучки и тут же прослушал парочку наугад. Иногда попадались очень интересные разговорчики. Попались и в этот раз.

«А здорово ты со шкафом придумал!»

«Неформалы, чего с них взять? Вон, слышишь? Азбука Морзе. Ха, ребята старательно играют в фарс с серьезными лицами. Так ладно, забейся там в какой-нибудь уголок потише. Как только появится их главный, давай нашим отмашку.»

Администратора не то чтобы сильно насторожило услышанное. Многие из шпионов порой оперировали такой запутанной вязью кодовых имен и названий, что шифровальщики потом бились над ними неделями. И тут опять, очевидно работа верхушек «королевства». Однако это что-то интересное. Следовало доложить Стасу Ю. Но сейчас прерывать его никак нельзя, он собирается произнести приветственную речь. А разобраться, кто такие «наши» и на что им собираются дать отмашку можно и позже.

Увы, чрезмерный опыт встреч с десятками шпионов в этот раз сыграл против Администратора. Ему всего-то и надо было, открыть дверь и выглянуть на улицу. Там он бы увидел и «наших» и то, на что им дали отмашку. К цеховому зданию в этот момент как раз подъезжало несколько неприметных машин, напоминающих старенькие УАЗы...

Собрания шпионов проходили прямо в цеху. Помещение размером со школьный спортзал было уставлено станками, непонятного назначения, между которыми без дела слонялись молодые люди в курках с капюшонами. Некоторые из них собирались в компании по два-три человека и что-то обсуждали, но большей частью бродили поодиночке. Это слегка смущало. Обычно неформалы, собираясь вместе, так или иначе, общались друг с другом, делились новостями, смеялись над понятными им одним шутками. В общем, с удовольствием проводили время в компании себе подобных, без разницы какова была официальная причина сбора. Хоть ежегодное собрание домашних эльфов, хоть разбор очередной неудачной попытки захватить мир. А здесь, наоборот. Шпионы поглядывали друг на друга с подозрением, а то и с неприязнью. Держали дистанцию. Крайне неудобный контингент. Исключает возможность слиться с толпой.

К счастью, все изменилось, как только в цех вошел мужчина лет тридцати в старомодном костюме-тройке с галстуком бабочкой. Он прошел вглубь зала и забрался по ящикам на своеобразную сцену, сооруженную из двух станков с перекинутой между ними широкой доской. Шпионы собрались вокруг.

— Наконец-то, — пробормотал себе под нос Серый Перепел, разыскивая взглядом Белого Тукана.

— Да тут я, тут, не вертись, — шепнули за спиной. – Ребята начали работать, дай им пару минут.

Перепел, кивнул не оборачиваясь.

— Подойдем поближе. А то что-то мы одни в сторонке стоим.

Тем временем, человек в костюме благостно взглянул на окруживших его шпионов и мягким голосом произнес:

— Здравствуйте, здравствуйте мои верные пташки. Мои позывные Стас Ю. и сегодня у нас с вами традиционное совещание. На повестке дня очень много вопросов, но позвольте все же вставить для начала небольшую ремарку.

Стас. Ю. выдержал театральную паузу, коротко пробежал взглядом по заинтересованным лицами шпионов, и продолжил.

— Как вы знаете, наше общество поставило своей целью раскрыть как можно больше тайн и загадок этого мира. И мы успешно справляемся с этой работой. Но! Существует одна особая тайна. Выше всяких прочих. Эта тайна обволакивает своим пологом весь мир, проникает на каждую улицу, в каждый дом, каждую голову, оставаясь при этом незамеченной. Именно она сделала нас теми, кто мы есть. Именно она лишила меня сна и отдыха. И именно она будет принадлежать мне.

Говорил глава шпионов медленно, тихо. Под конец вообще скатился практически на шепот. Но вдруг вытаращил глаза и дрожащей рукой указал на одного из ребят в толпе.

— Вот ты! – резкий выкрик Стаса Ю. эхом прокатился по цеху.

— Б-бонд! Брук Бонд! – испуганно ответил парень.

— Отлично, Бонд! Расскажи мне, как у тебя получается становиться невидимым?

— Меня обучили этому вы.

— Да? Хорошо-о. Молодец, Бонд! А откуда тогда это умение взялось у меня? А? Ну, кто-нибудь? Вы же шпионы, вы должны быть одержимы чужими секретами. Моими особенно. Ну же! Не знаете, нет? Ха-ха! А я вам не скажу. Не-а. И знаете почему? Да потому что сам не знаю!.. И это меня убивает.

— Какой-то псих, — шепнул на ухо Перепелу Тукан. – Я имею в виду, даже по нашим меркам.

— Оно пришло ко мне. В один прекрасный день, я просто понял, что могу. Но что это? Магия, волшебство, проделки инопланетян? Я много дней провел в тщетных попытках разобраться в этом. Несколько раз отчаялся найти ответ, несколько раз возвращался к поискам. А все без толку.

Стас Ю. замолк, сложил руки за спину и опустил голову. В такой позе, не двигаясь, он простоял минуты полторы. Обычно в подобных ситуациях по толпе прокатывался настороженный шепоток, но шпионы, все-таки очень сильно отличались от прочих неформалов. Стояли смирно и молчали, ожидая продолжения.

— Забавно, что в итоге ответы сами меня нашли, — медленно, будто смакуя интересную мысль, проговорил Стас Ю. – Прошлой ночью я исследовал свалку токсичных отходов неподалеку от города. И там повстречал очень интересного человека. Он на многое открыл мне глаза, правда. Фактически кладезь всех тех знаний, которых мне недоставало. Скажите, друзья, вы когда-нибудь слышали о Федеральной Охранно-Разведывательной Службе?

— Орган в подъезде, — прошептал Серый Перепел, не отрывая взгляда от Стаса Ю. Белый Тукан среагировал оперативнее.

— Ф.О.Р.С., всем выйти на свет! – гаркнул он, выпустив в воздух искру из бластера. Хотя бы в этом шпионы не отличились от своих братьев по разуму — кинулись врассыпную. На ходу пытались становиться невидимыми. К счастью, агенты ждали такой реакции, а потому в их глазах шпионы становились максимум прозрачными и то буквально на несколько секунд. Стас Ю. встретился глазами с Серым Перепелом, недоверчиво покачал головой, а потом резво спрыгнул со своей сцены и выбежал в другую комнату. Перепел проводил его взглядом, не двигаясь с места. Из оцепенения агента вывел толчок в плечо.

— Чего стоишь?! Беги за ним! Я тут послежу.

Серый Перепел кивнул и метнулся вслед за Стасом. Белый Тукан неспеша забрался на сцену, обменялся с кем-то парой фраз по переговорнику и обратился к толпе.

— Господа, господа-а. Прекратите ломать двери, ничего не получится. Все входы-выходы перекрыты, так что прошу минутку вашего внимания.

После этого он бросил в переговорник «ты в эфире» и поднял его над собой на вытянутой руке.

— Уа-уа. Граждане неформалы! Вы окружены, немедленно сложите оружие, если при вас таковое имеется и отойдите к дальней стене. Уа-уа.

— Кто это там крякает? – крикнул кто-то из шпионов.

— Уа-уа. С тобой, свинья, не крякает, а разговаривает агент Розовый Утенок! Слыхал, наверное? А, хотя откуда... В общем, так, ввиду особой опасности вашей группировки, я имею полномочия использовать парализующее оружие. Так что рекомендую вести себя повежливее. Это не займет много времени, совсем скоро вы сможете пойти домой. Уа-Уа.

Стас Ю. скрылся за очередным поворотом. Беготня начинала утомлять. А вроде, не зайца в поле ловишь. Но здание изнутри оказалось запутанным клубком комнат и коридоров, а передвигался Стас для своих габаритов весьма шустро. Перепел подбежал к месту, где в последний раз приметил черный пиджак и огляделся. Впереди еще один коридор, справа помещение средних размеров. Судя по убранству, когда-то это было что-то вроде комнаты отдыха. Странно, Перепел готов был поклясться, что видел, как Стас Ю. побежал дальше по коридору, но след, отображаемый на экране инфоочков, показывал в сторону комнаты. В самой комнате след рассеивался.

— Орган в подъезде, орган в подъезде, — пробормотал под нос Серый Перепел. – Теперь это уже не орган, а Царь-колокол… — скосил взгляд в дальний конец комнаты, — …в шкафу.

Агент вошел внутрь, тихо закрыл за собой дверь и начал красться к большому ветхому шкафу, стоящему у противоположной стены. Достал оружие из кобуры. Навел его на хлипкую дверцу шкафа.

— Выходи!

Дверца начала медленно отворяться. Но на полпути сорвалась с петель и упала. В шкафу сидел, Стас Ю. смешно поджав по себя ноги.

— Здравствуйте, Александр, — приветливо произнес Стас, без намека на удивление или испуг.

— Я сказал, выходи, – не повышая голоса, ответил Перепел. – Хотя, если хочешь, оставайся. Так даже проще.

Не спуская глаз со Стаса Ю, Серый Перепел потянулся левой рукой к чехлу с фотоаппаратом на поясе.

— Вот так, да? – хихикнул Стас. – Что ж, может оно и к лучшему. Меня перестанут мучить загадки мироздания. Можно будет жить как прежде. Но вы ведь не глупый человек, Саша! Подумайте! Я столько времени провел, изучая то, с чем вы боретесь. Мои знания могут оказаться полезными. И вы вот так вот просто от них откажетесь?

— Нам достаточно своей информации. Разве что…

— Да?

— Как, черт побери, ты умудрился стереть мне память? Твои магические штучки не могли так подействовать.

— Хах, ах это. А кто вообще сказал, что я стер вам память? Нет, Саша, все было намного интереснее. Я заставил вас поверить в то, что наша беседа вам просто-напросто приснилась. Вы часто запоминаете сны?

— Даже если так, магия на меня не действует. Как и на любого здравомыслящего человека.

— Вот поэтому мы и работали главным образом с неформалами, — хмыкнул Стас. – В любом случае, разве в гипнозе есть что-то сверхъестественное? Магия всего лишь помогла немножко углубить мою работу. Пары мгновений было достаточно, а дальше процесс пошел уже сам по себе. Ваш мозг уверился, что все, что с ним происходит лишь грезы, а потому стер ненужную информацию из памяти сам. Здорово я придумал, правда?

— Несомненно, — подтвердил Перепел. Он уже смотрел на Стаса Ю сквозь фотоаппарат.

— Грядут интересные события, Саша, — улыбнулся Стас. – Среди неформалов уже давно гуляет одна байка. И если это правда, черт, не завидую я вашему брату! Вот шуму-то будет а! Впрочем, быть может, с моей помощью, Ф.О.Р.С. мог бы справиться с этой угрозой. Что скажете? Рассказать вам интересную историю?

Серый Перепел молча надавил на кнопку фотоаппарата. Дело сделано.

— Перепел! –позвало эхо голосом Белого Тукана.

— Я здесь!

Через несколько секунд в комнату вбежал Тукан.

— Ну как, все нормально? Ты не ранен? У нас все в порядке, шпионы уже отправлены по домам, да и агенты уже почти все уехали. Только наши остались, тебя ждут.

— Пусть едут без меня, — махнул рукой Перепел, о чем-то размышляя. Потом резко выдохнул и спросил у Тукана:

— Слушай, съездишь со мной на свалку?

Эпилог

Три часа двадцать минут. Ночь. Совершенно обыкновенная и ничем не примечательная. По крайней мере, настолько, насколько может быть не примечательной такая картина: двое молодых людей бродят туда-сюда с непонятными приборами в руках на фоне огромной горы мусора.

— Ничего? – спросил агент Серый Перепел.

Белый Тукан покачал головой.

— Один мизерный всплеск, и все. Похоже, произошел, когда тебя Стас это, — Тукан повертел рукой с прибором вокруг собственного виска.

— Чего же тогда я сюда вообще приехал? А главное, зачем просил информацию об этом месте?

— Тайна, покрытая мраком! – саркастично воскликнул Тукан. – Да не переживай ты. Тебе память даже не стёрли, а только отложили куда подальше. Вспомнишь. У нас лучшие мозгоправы в стране, в конце концов.

— У нас? Нет, не стоит. Раз со мной это сделал гипнотизер, значит, мне поможет другой гипнотизер. И я сам его найду.

— Это еще почему?

«Неужели ты не видишь?», — подумал Перепел. «Давай, соображай скорее, ты мне нужен».

Но нет, агент Белый Тукан, многое успевший повидать за свою службу, теперь совершенно не понимал Серого Перепела. А может, просто не хотел понимать. А Перепелу сейчас очень нужна была его помощь. Помощь и поддержка.

— Смотри сам. Мы тут уже битый час ходим. На этой помойке не происходило ничего. Вообще.

— Кроме того, что командир подразделения Ф.О.Р.С. лишился памяти и до этого еще неизвестно какие секреты выдал врагу!

— Стас Ю. уже не опасен. Теперь о том, что случилось, знаем только мы с тобой. И еще Синяя Чайка. Но ей можно что-нибудь… сказать.

— Стоп, ты чего задумал, а? – Тукан приблизился и схватил Перепела за плечо. – Ты вот так вот просто умолчишь о том, что тебе промыли мозги?!

— Это неважно! Я не забыл ничего серьезного. Одна маленькая ночка. Дай мне несколько недель, и я все вспомню!

— Перепел, одумайся! Какая разница, важное там было или не важное?

Серый Перепел раздраженно столкнул руку Тукана со своего плеча.

— Да есть разница, есть! Как ты сам только что сказал, командиру подразделения Ф.О.Р.С. промыли мозги. Или вернее сказать, он позволил промыть себе мозги. Кому нужен такой командир?

— А, ты об этом, — сник Белый Тукан.

— Да, об этом. Пойми, тут пахнет понижением, если не увольнением. Может, кому из наших ребят разжалование в простые оперативники и не покажется большой трагедией, но не нам с тобой. Правда?

Тукан отвел взгляд в сторону.

— И ты пойдешь на должностное преступление, чтобы сохранить свое место? А меня хочешь сделать пособником?

— Слушай, я не прошу многого. Прикрой меня, пока я сам не восстановлю память и все. Неделя, другая и все будет в порядке. Ну!

— Ты хороший человек, Перепел, — вздохнул Белый Тукан. – Смотри, не ошибись! Хорошо. Я оставлю это на твоей совести, если уж она позволяет, но не затягивай. Если ты через неделю-две не восстановишь свою память сам, это помогут сделать другие. По моей наводке.

— Спасибо, — с облегчением в голосе проговорил Серый Перепел. – Большего не понадобиться, обещаю. Ладно, поехали. Подброшу тебя до дома. Кстати, как думаешь, может, стоит поднять уровень слежения за свалкой до синего?

Двое юношей в смешных серых галстуках и солнечных очках сели в старенький потрепанный УАЗ и уехали прочь. Рабочий день, или вернее, рабочие сутки, наконец, закончились. А сколько таких будет еще? Федеральная Охранно-Разведывательная Служба стояла и будет стоять на страже покоя граждан, что бы ни произошло. Хоть нашествие злого колдуна, хоть орд прожорливых хоббитов. Но пока, мир в очередной раз спасен, и можно немного отдохнуть.

Что бы после взяться за новое дело…

Сделано в SMX Studios в 2011 году.